Litteraturen är livsviktig, och livsfarlig

Man brukar säga att där man bränner böcker kommer man snart att bränna människor. Talesättet syftar framför allt på nazi-Tyskland, men bokbränningar har förekommit både tidigare och senare i historien. I New Mexico i USA anordnades 2001 ett bokbål, där man brände Harry Potter-böcker och romaner av Stephen King.

Det är även ganska vanligt i USA att det inkommer klagomål rörande böcker som finns på bibliotek. Klagomålen kan gå ut på att en bok bör tas bort, eller att den ska flyttas till en annan avdelning. Ofta finns ett biblioteksråd, som läser boken och sedan avgör vad som ska göras med den.

Topp tre: kontroversiella böcker

Så här såg listan på de tre böcker som mottog flest klagomål i USA 2010 ut:

  1. Välkommen Tango, av Peter Parnell och Justin Richardson, med illustrationer av Henry Cole. Detta är den bok som mottog flest klagomål under år 2006, 2007, 2008 och 2010. 2009 var det den näst mest ifrågasatta boken. Det rör sig om en barnbok som handlar om pingviner på Central Park Zoo i New York. Vad är det som är så kontroversiellt med den? Jo, pingvinhanarna Roy och Silo får ett ägg som de ruvar tillsammans, och de uppfostrar sedan ungen, Tango, tillsammans. Detta sticker i ögonen på en hel del konservativa i USA, som bl.a. velat flytta boken från hyllan med barnböcker i många bibliotek.
  2. Den absolut sanna historien om mitt liv som halvtidsindian av Sherman Alexie, som vänder sig till något äldre barn än Tango-boken. Detta är en ungdomsbok som handlar om indianen Arnold, som byter skola från den i reservatet till en skola utanför det. Skildringarna av våld och sex, samt det grova språket, har gjort att den plockats bort från flera bibliotek.
  3. Du sköna nya värld av Aldous Huxley räknas som en av den moderna litteraturens mest klassiska verk. Men den har även dragit på sig många anmälningar.

När man läser listan kan man inte låta bli att slås av det faktum att det bara finns engelskspråkiga författare på den. Man kan undra vad de som brukar anmäla böcker skulle tycka om Michel Houellebecq, Marquis de Sade, Nikanor Teratologen, Birgitta Stenberg eller Kerstin Thorvall. De har alla skrivit om mer kontroversiella saker än pingvinhannar.